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科普|挑选红宝石常见迷思:经过优化处理后还值得收藏吗?

红宝石是历史上最重要的有色宝石之一。红宝石在圣经中被提到四次,与美貌与智慧相关。在古代语言梵文中,红宝石被称为ratnaraj,或“宝石之王”。

红宝石在所有有色宝石中单克拉价格最高,这也是红宝石成为有色宝石市场中最重要的宝石之一的原因之一。

而大家在选购红宝石裸石或是红宝石珠宝时,最困扰的一个问题大概就是——经过优化处理后还值得入手收藏吗?

如果常常关注国际珠宝拍卖,应该不难发现,通常以高价成交的红宝石拍品几乎都是天然未经任何优化的。然而事实上,当今市场上的红宝石,大约有80%-90%是经过不同程度的人工优化处理。

人们通过各种热处理手段,将天然产出的红宝石进行人工处理,以改善颜色和透明度。2013年开始,这种优化可以将红宝石从牛血红色改善成鸡血红色——消除红宝石的紫或蓝色调。

此外,人们还可以通过加热优化消除红宝石中的金红石等包裹体,以增加宝石的透明度。或反之,也可以增加宝石中的针状包裹体,使宝石产生星光。

以这种优化方式改善颜色或透明度的宝石通常来说并不需要鉴别,行业里也不认为此优化为“欺诈行为”。

国际有色宝石协会(ICA)执行董事Gary Roskin就曾直言:“红宝石的加热处理被认为是传统的、适当的和广泛接受的。”他表示,每年成千上万的红宝石经过加热处理变得更加完美,令业者创造出更多红宝石首饰。他说:“若非此过程,便没有足够的数量供给整个市场,只有相当富有的买家才可佩戴红宝石首饰。”

将油、胶、玻璃等物质充填于红宝石的裂隙或空洞中,以掩盖这些瑕疵。一般来说,注油处理的红宝石放大检查时可以发现裂隙内有五颜六色的干涉色,当部分油挥发后可留下斑痕及渣状沉淀物热针触之可有油珠析出;

注胶处理的红宝石裂隙内胶的光泽明显低于红宝石主体的光泽,裂隙较大时,针尖可将其内的胶划动,红外光谱中出现胶的吸收峰;玻璃充填的红宝石则往往裂隙内玻璃的光泽明显低于红宝石主体的光泽,大的裂隙处所充填的玻璃平面往往凹陷,有时可见到未逸出得气泡。

这就是所谓的扩散处理技术。扩散处理法就是人为地通过化学处理的手段,让化学试剂中的氧化铬涌入到刚玉的晶格中去,从而使那些无色的刚玉获得了产生红色的本领。

虽然它的呈色机理与天然红宝石完全一样,而且也不会因时间而褪色,但人们还是把这种方法视为是一种后期处理,被这样染色处理过的宝石不能等同于天然红宝石出售。

高温下使致色离子进入浅色或无色样品的表面晶格中,形成一薄的有色扩散层。其厚度一般为0. 004-0.4mm。用Cr做致色剂时可产生红色扩散层;用Fe, Ti做致色剂时可产生蓝色扩散层;用Cr,Ni做致色剂可产生橙黄色扩散层。

上面已经提过了,热处理属于优化,能够提升红宝石的颜色及净度,换言之,也是提高红宝石的价值。

不过很多人都有错误的观念,认为只有未加热的红宝石才是最好的。印度V P Gems公司负责人Peeyush Bader就曾说过,“虽然加热的红宝石确有价值,但买家依然会选择未加热处理类别中最好的红宝石作为一种长期投资。”他表示,人类天生热爱天然宝石,即使未加热处理的红宝石内含杂质、色泽差、质量较次,买家仍愿意购买。

其实在多数情况下,购买红宝石在于买家的预算和个人选择。加热及未加热红宝石是面向不同消费者的不同市场,但如果是作为投资或者收藏,当然还是无烧红宝石最佳。

而如果只是作为日常佩戴,大家可以根据自己的喜好来选择,不必过于追求“天然未经任何优化”。而经过填充、再染色、扩散等处理的红宝石通常价值很低,不为大多数人所接受。

在这个世界上……即使是钻石的闪耀、宝石的多娇、玉石的美妙、珠宝的纤巧,都不及大家的支持与鼓励!



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